Daniel Blumer Co-Founder Revols

PME Mentor: Nancy Cleman

Mentorship is at the heart of PME’s success. On this 18th anniversary, it would only be appropriate to give thanks to our mentors. Our mentors spend countless hours helping our entrepreneurs reach their full potential. We recently got the chance to catch up with our longtime mentor, Me Nancy Cleman. Nancy is a member of the Quebec Bar and the law society of Upper Canada. Over her years of experience, she has provided legal advice to a variety of corporate and commercial clients, including a range of industries such as software, fashion, film and services for the elderly. Nancy is also an accomplished speaker and author. Here are her thoughts on mentorship, and why it matters.

Q: What aspects of mentorship do you enjoy most?

A: What I enjoy most about mentorship is being introduced to entrepreneurs and learning about their visions. Speaking to them and offering guidance businesses they are seeking to build is an essential part of being a mentor. I enjoy offering perspective and working collaboratively with entrepreneurs.


Q: How can an entrepreneur make the best out of their relationship with their mentor?

A: The entrepreneur can make the best of the relationship by respecting the relationship that is being built with a mentor. As mentors, we get many calls, however often times there is no follow up. The relationship of mentor and mentee is one of respect and trust. Mutual trust and respect is the only way of getting the work done in an efficient manner.


Q: What advice would you give an entrepreneur thinking of working with a mentor?

A: It is important to listen and to be clear with the facts. Thank the mentor for his or her time. If you have an appointment then keep it or tell the mentor, you cannot make it. Mentorship is a rewarding relationship for both parties. As a mentor, I benefit from the opportunity to learn new things and share my experiences.

Our mentors are passionate people dedicated to helping others. With their help, entrepreneurs have been able to reach great heights. Thanks to the efforts and unwavering dedication of professionals like Nancy, we look forward to what the next 18 years have in store for PME.

PME Mentor: David Horowitz

As the saying goes, the best way a mentor can prepare another leader is to expose him or her to other great people. Mentorship is an essential part of the PME Program. On this 18th anniversary, it would only be appropriate to give thanks to our mentors. We may not have all the answers, but what we can do is introduce you to someone who does. We recently got the chance to catch up with our longtime mentor, David Horowitz. David is a seasoned executive always interested in promoting entrepreneurship and international business. With over 30 years at Senior Management level, involved in the manufacturing, marketing and distribution, David wishes to pass on his knowledge gained from 10 years of teaching experience to aspiring entrepreneurs.

Q: What aspects of mentorship do you enjoy most?
A: Gaining the intrinsic rewards of helping others. When you decide to mentor someone, you really do not know how far they will go, but mentoring does make a difference. Whether you help shape the next great entrepreneur or help someone achieve their dreams, making a difference is all that matters. It feels great to know that you are a positive influence in someone else’s life.

Q: How can an entrepreneur make the best out of their relationship with their mentor?
A: Be prepared. Yes, the mentor’s time is valuable, but take advantage by being well prepared. Have an agenda. You want to use the time with mentor on your most pressing business issues. Be humble. Ask for criticism and feedback. Sometimes questions the mentee has are needed to be answered sooner than the planned meeting. Keep a swinging door policy so that ‘smaller but important decisions’ that need answering quickly are just an email away. These fast answers can save the entrepreneur time, but more importantly, can save the young firm money.

Q: What advice would you give an entrepreneur thinking of working with a mentor?
A: The relationship has to be authentic and there should be a baseline chemistry between the mentor and mentee, so pick your mentor accordingly. Be prepared to act on the advice given, rather than think the mentor is there to validate your shenanigans. Always remember the benefits a mentor can bring to the table, and never forget the statistics of small business failure- 80% of business start-ups do not make it past their 5th year. So don’t be shy to ask questions, listen and absorb as much as you can, and you can hopefully avoid getting as many scars as us mentors have had to endure.

Our mentors are passionate people dedicated to helping others. With their help, entrepreneurs have been able to reach great heights. Thanks to the efforts of people like David, we look forward to what the next 18 years has in store for PME.



Businesses You Didn’t Know PME Helped Propel

Over the past 18 years PME has helped guide many diverse businesses to success. Often, entrepreneurs come to us with just an outline of what they aim to achieve. With added assistance from our program leaders, mentors, and committee members, we are able to turn this vision into reality. Here are just a few notable mentions of companies that have been able to turn ideas into lucrative business opportunities with help from PME.

Budge Studios
Not only do they have millions of downloads for their games, they have become members of the PME committee. The mission of Budge Studios is to thrill, educate, and entertain children around the world through creative and innovative apps. They have won numerous notable awards for their accomplishments. This includes the Google Play ‘Best of 2016’ App Selection Award for their app, My Little Pony: Harmony Quest. Additionally, they won the Apple Store Best of 2016 for Miss Hollywood Vacation Canada. Budge Studios may be in the business of creating games but their business strategy and objective is rigid and direct. It’s all about being family friendly and universally playable.

Naked and Famous Denim
Naked and Famous Jeans has come a long way since we first met Brandon Svarc. Simply put, the company focuses on one thing only. As they so eloquently state: “No marketing, no washes, no pre-distressing, no nonsense. Just excellent denim at a reasonable price.” Naked and Famous Jeans uses Japanese selvedge denim which is woven slowly and painstakingly on old shuttle looms. Svarc travels to Japan numerous times a year to find new fabrics, and denim mills. Nicknamed the Willy Wonka of denim, he has been interviewed by popular publications such as GQ to share knowledge about his expertise. With all their products made and sewn in Canada,their sole purpose is to sell the highest level of quality to their end-user.

CoPower is where impact investment meets Wall Street. We met founders David Berliner, Larry Markowitz and Raphael Bouskila in 2013. Since then, CoPower has continued to strive and make the world a greener and more sustainable place. CoPower’s team works with clean energy firms to identify clean energy and energy efficient projects that generate steady and predictable revenue streams. CoPower is all about impact investing. For those of you who are unsure of what this is, impact investing is a strategy that involves the investing in companies and projects with the intention of generating measurable, positive, and environmental benefits alongside financial returns.

Not only are Navi and Daniel kick-ass entrepreneurs, but did you know they had the biggest kickstarter campaign in Canadian history? Revols has come a long way since its founding in 2014. Navi and Daniel were endlessly frustrated with finding the perfect pair of earphones. While they understood that ears are as unique as fingerprints, all custom-fit earphones came with a high price-point and long wait times. The dynamic duo decided to take matters into their own hands and create Revols: a pair of wireless customized earphones that provide the same comfort and sound benefits as traditional custom-fits, at a fraction of the cost and time.

All in all, PME has had some pretty driven, and ambitious entrepreneurs come through its doors. This is just a glimpse of many of our success stories. We provide them with the most essential tools entrepreneurs need in order to succeed.

PME Co-Founder, Jimmy Alexander

We got the opportunity to have a quick chat with PME co-founder, Jimmy Alexander. Since 1999 he has been an essential part of PME’s success. He had some insight to share about the program, entrepreneurship, the lessons he’s learned along the way, and what he anticipates for the future.

Q: PME has been around for quite some time now. Why did you believe it was necessary to start PME?

A: Back in the days of the potential referendum, or the potential loss of the referendum, PME was founded in order to help young Jewish people stay in Montreal. We went out and we asked a set of Jewish people what it would take for them to stay in the city. They all said job prospects and career opportunities. We figured, what better way to do that than to take on the Jewish adage “give a man a fish and he eats for a day, teach a man to fish and he eats for a lifetime.” We wanted to give young people an opportunity to learn business. We wanted entrepreneurs and community leaders to have exponential growth within the community, and provide them with great potential.

Q: What has kept you motivated to continue after 18 years?

A: Our success! It’s so gratifying. I’ve participated in many community projects and, by far, the PME has been the most rewarding. Creating something from nothing, and enjoying the success we have, is for sure the motivation behind PME. It’s not just about the company’s we’ve funded. Just the mere fact that PME exists sparks people’s interest in starting businesses.

Q: What have been some of the highlights as part of the PME Committee? Do any moments stand out to you?

A: How we define success would be that more people who have been recipients of funding will eventually join our board, donate to PME and community and help us perpetuate the fund.  Over the years, that is exactly what has happened. Right now, we thankfully have about four previous PME recipients sit on the board. That is by far, the most outstanding highlight to me! In a way it’s like meeting your grandchildren or great grandchildren!

Q: What is it about a particular business that makes it deserving of PME funding?

A: I think it’s two things. One, is the credibility of the plan. At its base, the idea, and where it fits in the shelf is crucial. In other words, how it is positioned within the industry it wants to be in is very important. The second aspect is the entrepreneur. The tenacity of the individual, their charm, charisma, and how they can explain the profitability of their business is equally as important. If they can’t convince a group like ours, who is really pushing for them to be successful, how are they going to convince others?

Q: Where do you see PME 18 years from now?

A: First of all, from a self-serving point of view I’d like to see my children or Stephen’s participate in the PME program. That would be great. We also actually started the plan for PME 2.0. I’d really like to see that grow into the next stage of PME. It’s a whole different ballgame, but we have a good plan set in place, and so continuing to build it and figuring out different ways of helping entrepreneurs is the goal.

Q: What do you believe is the biggest lesson you’ve learned over the years?

A: One of the biggest lessons we’ve learned, and taught many of our recipients, is that you show up day one with your plan and idea. However, you may have to adapt and change and deviate from what you originally set out to do. Making changes, while progressing is what keeps us successful. We’ve learned a lot, and more importantly, we’ve been very fortunate to have a very engaged board that has helped us along the way.

It is because of the dedication of community leaders like Jimmy Alexander that PME has seen great success. Starting and leading such a program comes with its set of challenges. However, with passionate people leading PME, the obstacles and challenges make for great lessons and brighter futures.

Les avantages du réseautage avec des pairs de votre âge

les-avantages-du-reeseautage-avec-des-pairs-de-votre-age-23Si vous êtes étudiant ou étudiant-entrepreneur, on vous a probablement souvent dit que le réseautage avec les supérieurs peut produire d’excellents résultats. La création de réseau est souvent interprétée comme un moyen de former des liens avec des gens qui ont plus d’influence que vous ou qui occupent des postes plus élevés que vous sur le plan professionnel. Alors que de créer des liens avec des personnes plus haut placées est très important, la valeur du réseautage entre pairs qui sont aussi étudiants n’est pas à sous-estimer. L’objectif du réseautage n’est pas seulement de vous assurer de côtoyer des individus estimés de votre communauté, il s’agit aussi de veiller à établir de précieuses relations avec les cadres supérieurs de demain. Le philosophe grec, Héraclite, a déclaré que le changement est la seule constante dans la vie. Voilà pourquoi s’adonner au réseautage avec vos pairs est essentiel.

Les liens que vous créez pendant que vous êtes dans la vingtaine seront parmi les plus précieux que vous créerez de toute votre vie. Beaucoup d’étudiants universitaires sont encouragés à participer à des activités parascolaires simplement pour glorifier leur CV. Si vous êtes un étudiant-entrepreneur, on vous a probablement aussi dit de prendre part à des cocktails de réseautage afin de rencontrer des investisseurs potentiels. L’avantage de participer à des événements de réseautage au sein d’un établissement d’enseignement parmi des étudiants, qui, comme vous, n’obtiennent aucun gain financier actuel dans ces relations est de rencontrer des gens de différents milieux avec lesquels partager vos expériences. Il n’est pas nécessaire que ces liens soient associés au domaine de l’entrepreneuriat. Le but du réseautage pendant que vous êtes à l’école vise plutôt à établir des relations précieuses, qui plus tard pourront conduire à des avantages dans votre carrière ou à des perspectives d’investissement. Il ne s’agit pas de rencontrer des gens qui ont de l’influence; mais simplement de devenir amis, et de créer des relations de travail avec des gens qui un jour deviendront influents.

Il est aussi important d’échanger avec vos pairs pendant que vous êtes à l’école, car il n’y aura aucun autre moment dans votre vie où vous aurez le temps d’investir dans des relations aussi riches que celles que vous créez à ce stade de votre vie. Ces liens encourageront vos contacts à partager des circonstances opportunes avec vous et à vous aider lorsque vous en aurez besoin dans le futur. Des études ont démontré qu’à mesure que les gens vieillissent, ils travaillent de longues heures, se marient, ont des enfants et accumulent les responsabilités — il n’y a pas beaucoup de temps pour faire quoi que ce soit d’autre. Par exemple, il a été remarqué que la majorité des femmes entre 25 et 54 disposent de moins de 90 minutes de temps libre par jour.

Les activités de réseautage d’aujourd’hui représentent des investissements pour votre avenir.Être proactif et participer à des activités de réseautage avec vos pairs à l’université est un investissement dans votre avenir. Que vous participiez à des activités extrascolaires, que vous tissiez des liens avec vos pairs lors de projets en groupe et dans vos classes, que vous parliez aux gens qui sont assis à côté de vous pendant des conférences ou lorsque vous participez à des réunions entre élèves, votre réseau peut croître de façon exponentielle. Vous pourrez être présenté à des gens dans le réseau d’un ami, être présenté à ses parents qui ont une expertise dans le domaine qui vous passionne, ou simplement instaurer un climat de bonnes relations et introduire des gens à votre propre réseau d’amis.

Finalement, le temps que vous investissez pour rencontrer d’autres personnes maintenant se montrera rentable à l’avenir. Comme l’a dit Matt Stewart, chef de la direction de College Works Painting «La confiance commence avec ce premier pas, alors sortez et commencez à créer des relations. Vos copains de collège seront des avocats, des fournisseurs et des partenaires commerciaux. Ils vous apporteront des affaires», dit Stewart. «Il est important d’avoir du plaisir, mais aussi de produire l’image de quelqu’un qui maîtrise bien sa situation, que vous êtes bon, et que vous avez de bonnes valeurs morales.»

C2 Montreal: A Destination for all Entrepreneurs


blog-picWhat better way to kick off the summertime than with C2 Montreal? C2 Montreal is a 3 day event that will transform the way you view the business and entrepreneurship world. Finding one word or way to describe what C2 is would probably be impossible. Any label you would choose to use would not do the event justice. It is not simply a networking event, a speaker series or a showcase. C2 Montreal is said to be a cross between commerce and creativity. Every year, thousands of decision makers, entrepreneurs, and creative minds get together to shape, experience and challenge the future of business. This event is the perfect example to showcase Montreal’s entrepreneurial spirit. This year is the 5th annual C2 event.  C2, summed up, can best be described as easy access to exclusive knowledge.

Braindates: In what other setting would you be able to schedule a braindate with the senior director of a multinational corporation? C2’s goal is to reinvent the way people network. Traditional networking often entails nervousness about forced conversation. C2 Montreal has come up with a unique way for businesspeople to converse and share their thoughts. Braindates are meetings that event-goers can schedule with other participants thought the customized event application. A few weeks prior to the event participants get an email introducing them to the app and encouraging them to schedule braindates based on their experiences and expertise. At the event participants are introduced to their braindates by event matchmakers.

Words of wisdom: Every year C2 invites panels of experienced speakers of different industries at their annual event. This year speakers include highly acclaimed individuals, such as Steve Wozniak, Ian Bernstein, Muhammad Yunnus and Amanda Hill. Every edition of C2 has its own theme. Based on the theme at hand, event organizers invite a handful of motivational speakers to share their stories and teachings.

Workshops and Masterclasses: C2 offers hands on experience in given fields by offering workshops and masterclasses. These sessions will help participants put their knowledge into play. These 70-90 minute sessions not only offer an additional opportunity to network with different people, participants are able to find new ways to apply their knowledge through sets of various exercises. Thought-provoking challenges are presented by experts, speakers and executives from top brands such as Ernst & Young, Twitter, The Globe & Mail, etc. Examining real-life cases, playing challenging games, and analyzing existing corporate projects will be sure to teach you more than you bargained for.

Whether you to dedicate your days to braindates, key-note speakers, or masterclasses, one thing is for sure, you will leave C2 Montreal with more knowledge than you had coming in. PME strongly believes that such events are what makes Montreal such a great city to start your business. As a matter of fact, every year, the Bronfman Foundation sends a number of entrepreneurs to this event through the Emerging Entrepreneurs Contest. All business owners should make it a point to attend C2 Montreal. Such diversity, creativity, and entrepreneurial spirit can be hard to replicate elsewhere.

ProMontreal Entrepreneurs (PME) is a social business model created to help young entrepreneurs build and strengthen their business roots in Montreal. PME offers business plan feedback, a network of mentors, and access to sources of funding. Entrepreneurs between the ages of 18-40 can also get access to capital of up to $50,000. Don’t hesitate to contact us for any questions that you may have.

Comment Tikun Olam supporte ProMontréal Entrepreneurs

Communauté juive,MontréalDans son contexte contemporain Tikun Olam est un concept du judaïsme qui signifie littéralement réparer le monde. Il s’agit d’actes d’intervention sociale qui ont pour objectif de contribuer à rendre le monde meilleur. Tikun Olam est un mantra sur lequel ProMontréal Entrepreneurs se fonde. Par notre modèle d’entreprise sociale, nous voulons non seulement soutenir les entrepreneurs dont les idées contribuent à faire de ce monde un meilleur endroit, nous voulons non seulement mettre de l’avant une approche qui vise à aider les gens à créer leur propre entreprise avec l’objectif d’aider la communauté juive de Montréal, ainsi que la communauté des start-up de Montréal. Dans l’esprit de Tikun Olam, la plupart des jeunes entrepreneurs que nous soutenons démontrent aussi un fort potentiel pour améliorer notre société actuelle.


«Comment et pourquoi faites-vous ça?»

«Mais vous ne recevez rien en retour…»


Ce ne sont que quelques commentaires qui sont exprimés à PME de façon régulière au sujet des programmes que nous offrons. Dans un monde où de nombreuses initiatives n’ont pour seul objectif que le gain financier d’un individu ou d’un groupe, il n’est pas surprenant que les gens remettent en question une offre qui semble trop belle pour être vraie. Alors que ProMontréal Entrepreneurs n’est pas basé sur l’appât du gain au profit d’un individu, l’organisme est fondé sur le gain à long terme des jeunes entreprises de Montréal et de la communauté juive. À une époque où de nombreux entrepreneurs quittent Montréal dans l’espoir de trouver de meilleures perspectives d’emploi ou de soutien à l’extérieur de la province, notre objectif est de leur montrer que d’établir les racines de leur entreprise ici à Montréal en vaut vraiment le coup. Notre approche d’encadrement et d’orientation rapprochés des jeunes entrepreneurs dès les premiers stades du développement de leur entreprise est un succès. C’est aussi le succès de nos entrepreneurs! Parce que ces entreprises paient des impôts et qu’elles embauchent des gens, elles contribuent également au paysage économique global.


Au cours des 16 dernières années, ProMontréal Entrepreneurs a connu un taux de réussite de 70 %. Si l’on considère que 15 pour cent des nouvelles entreprises canadiennes échouent au courant de leur première année, et que 50 pour cent ne se rendent pas à la cinquième année, notre taux de réussite parle de lui-même. Les entreprises que nous avons financées ont une valeur commerciale globale approximative de 45 millions de dollars. De plus, nous aidons à créer des emplois. Environ 450 emplois ont été créés grâce à l’existence de ces entreprises, mettant fin au cycle de la pauvreté pour certains tout en en aidant d’autres à réaliser leurs rêves. Ces résultats résultent de notre approche. En nous impliquant dès le début, à un moment où il n’existe pas beaucoup de soutien pour les entreprises en développement, en octroyant des prêts avec des avantages importants, et en offrant un bassin de mentors expérimentés, nous sommes en mesure d’augmenter la rétention des jeunes au sein de notre ville tandis qu’ils obtiennent un soutien financier et émotionnel qui les incite à explorer leurs aspirations entrepreneuriales.


ProMontréal Entrepreneurs offre plus que des capitaux pour les nouvelles entreprises. Que vous ayez établi un plan pour démarrer une entreprise, que vous en soyez à peine à l’étape de la naissance d’idées, ou que vous cherchiez tout simplement à avoir des commentaires, les ressources sont disponibles pour vous. Tikun Olam incarne l’esprit de la philanthropie. En nous appuyant continuellement sur concept, ce que nous obtenons en retour est beaucoup plus gratifiant que n’importe quel gain financier. Nous sommes en mesure d’aider des entrepreneurs à réaliser leurs rêves, tout en aidant nos collectivités à prospérer.

How Tikkun Olam Drives PME

Montreal, Jewish communityIn its contemporary context Tikkun Olam is a concept of Judaism that literally means to repair the world. It is defined as acts of social action that have as a goal to make the world a better place. Tikkun Olam is a mantra that ProMontreal Entrepreneurs strives to base itself on. Through our social business model, we want to support entrepreneurs whose ideas make a real  impact in the world.

Our approach in helping people build their own businesses is for the purpose of helping the Montreal Jewish Community as well as the boarder Montreal start-up community. In the spirit of Tikkun Olam, many of the young entrepreneurs we support also have great potential to improve the state of today’s society.


“How and why do you do this?”

“But you’re not making anything in return…”


These two question come up often when discussing the program with partners or potential fund applicants.  In a world where many initiatives are for the sole purpose of the financial gain of an individual or group, it is not surprising that people would question an offer that sounds too good to be true. While ProMontreal Entrepreneurs isn’t for the financial gain of one particular individual, it is for the long-term gain of Montreal’s start-up and Jewish communities.


At a time where many entrepreneurs are leaving Montreal in the hopes of finding better support or employment prospects outside of the province, our objective is to show them that establishing business roots in Montreal is well worth it.


By helping young entrepreneurs at the early stages of business development, with a hand holding approach and guidance, we have had great success. As have our entrepreneurs. Because these businesses pay taxes and hire people, they also contribute to the overall economic landscape.

In the past 16 years, ProMontreal Entrepreneurs has had a 70% success rate. Considering that 15 percent of new Canadian start-ups fail in their first year and 50 percent don’t make their fifth year, our success rate speaks for the work we do. Businesses we have funded have an approximate aggregated business value of $35 million. Additionally approximately 450 jobs have been created due to the existence of these businesses, ending the cycle of poverty for some whist helping others achieve their dreams. We are able to benefit from these results because of our approach. By stepping in early on when not much support exists for start-up founders, providing loans with great benefits, and an experienced pool of mentors, we are able to increase youth retention within our city by giving them financial and emotional support and incentive to explore their entrepreneurial endeavors.

ProMontreal Entrepreneurs offers more than just capital for new start-ups. Whether you have established a plan to start a business, are just in the idea generation stage, or simply want feedback, resources are available. Tikkun Olam embodies the spirit of philanthropy. By continuously aiming to base ourselves on this concept, what we get in return is much more gratifying than financial gain. We are able to help entrepreneurs achieve their dreams, and help our communities flourish.

Investisseuse, membre du conseil d’administration de PME et entrepreneure: Sylvie Tendler

startup, accelarator, ProMontreal Entrepreneurs La relation entre Sylvie Tendler et PME (ProMontréal Entrepreneurs) a débuté en 2002, lorsque son entreprise, Groupe Tendler, a reçu du financement. Après plusieurs années de succès et après la vente de son entreprise, Sylvie est maintenant membre de notre conseil d’administration. Sylvie a des renseignements précieux à partager au sujet de l’écosystème montréalais. Par ailleurs, si vous vous êtes déjà demandé ce que les investisseurs recherchent dans une présentation de 15 minutes, cette entrevue vous offrira une perspective remarquable.

Q: Vous avez une relation de longue date avec PME. Quelles sortes de changements avez-vous remarqués dans le programme depuis le début de votre relation?

R: Je connais les points de vue des deux camps. J’étais dans le programme en 2002 alors que j’étais prestataire. Dans ce temps-là, une fois que vous aviez reçu le financement, vous faisiez tout simplement vos paiements mensuels directement à PME, et ça finissait là. Maintenant, le programme offre tellement plus de ressources. Que vous cherchiez du mentorat ou du soutien financier, vous y trouvez vraiment un centre multiservice pour entrepreneur. Lorsque vous démarrez une entreprise, il se peut que faute de ressources financières, il soit difficile de se procurer les services d’un comptable, d’un avocat ou d’un conseiller stratégique.

Actuellement, dans le programme, on vous attribue un mentor dans votre domaine et dans votre région. Cet individu est prêt à travailler avec vous et à vous conseiller gratuitement. Tout ce qui l’intéresse, c’est de vous voir réussir. Le programme vous aide aussi à trouver des capitaux supplémentaires ailleurs; que ce soit à partir de concours provinciaux, de fonds de capital de risque ou de subventions. Katherine, la responsable du programme, obtient pour les entrepreneurs les prêts et le financement supplémentaires dont ils ont besoin. Quand vous démarrez en affaires, l’argent peut être serré. Vous essayez également de prendre des décisions sans trop tenir compte des pressions financières. Avec PME l’entrepreneur peut bénéficier de ce coussin financier supplémentaire.


Q: De quelle façon le programme PME a-t-il contribué à l’écosystème des entreprises en démarrage de Montréal dans le passé, et maintenant?

R: Le but du programme, au départ, en 2001, était d’encourager les jeunes adultes juifs à rester à Montréal durant ce qu’on appelait «l’exode des cerveaux». Il y a eu une période où les jeunes juifs, surtout de langue anglaise, se sont mis à quitter Montréal pour aller habiter à Toronto, à Vancouver ou aux États-Unis. Par exemple, parmi les jeunes de ma classe de dernière année d’école secondaire à Herzliah, 75 %, voire 80 %, de mes camarades de classe n’habitent plus à Montréal. Quand les gens partent, ils prennent leur argent, leurs compétences et leur savoir-faire. Ainsi lorsque Stephen Bronfman et Jimmy Alexander ont décidé d’unir leurs efforts, leur but était d’offrir aux jeunes adultes juifs la possibilité de créer leur propre destin et entreprise tout en les encourageant à rester dans la province.

Le deuxième objectif était la création d’emplois par ces entrepreneurs. Par exemple, quand j’ai démarré mon entreprise, j’étais seule pour la faire fonctionner. Lorsque j’ai vendu, nous étions plus de  15 personnes. Il y a donc eu un effet d’entraînement — initialement, c’était pour encourager les jeunes adultes de Montréal, et ensuite, parce qu’au fil des ans, les gens  quittaient  moins la province dans la même mesure, les efforts se sont concentrés sur la création d’entreprises prospères. Il s’agit de créer un environnement où les gens peuvent prospérer.

On peut mettre la politique de côté, mais le Québec a quand même ses nuances. Si nous ne créons pas nos propres emplois, nous avons un problème. Lorsque les conseils d’administration se rencontrent pour décider où installer leur administration centrale, nous (Québec) nous retrouvons rarement sur la liste restreinte. Nous devons créer nos propres emplois, et heureusement, le gouvernement du Québec est très sympathique envers l’entrepreneuriat.

Q: Quand vous avez fondé votre entreprise, qu’est-ce qui vous a le plus surpris à propos de l’environnement entrepreneurial du Québec?


R: Dans mon cas, à partir du moment où j’ai fondé le concept de ma société à celui où elle était enregistrée, il a fallu à peine 2 semaines. Dans d’autres pays, ça peut prendre des années. En 2 semaines, je dirigeais officiellement une entreprise. Le Québec offre un environnement extraordinaire où le soutien pour les jeunes est incroyable, et PME fait un excellent travail.

Q: En tant que membre du conseil d’administration et investisseuse, vous avez vu beaucoup d’entrepreneurs présenter leurs concepts. Quelles sont quelques-unes des plus grandes erreurs que les gens font quand ils présentent?


R: Les gens perdent du temps. On vous accorde un temps précis pour présenter votre entreprise. 15 minutes. J’ai vu des gens qui ont passé cinq minutes à nous raconter comment ils ont rencontré leur partenaire, comment ils ont inventé le nom de l’entreprise, comment ils ont un jour rencontré quelqu’un qui les a aidés à arriver à l’idée… Vous avez 15 minutes pour présenter! Utilisez ce temps à bon escient. Votre objectif est de convaincre les gens qu’il y a un besoin pour votre produit et vos services sur le marché, vous devez expliquer comment vous allez combler ce besoin, et comment vous allez mettre votre plan à exécution.


Q: Quelles sont vos recommandations concernant la présentation d’une idée d’entreprise? Avez-vous des conseils à offrir?


R: Les gens doivent se préparer avec une minuterie; répéter leur présentation en fonction du temps alloué. Trouver l’aspect le plus critique, l’élément qui va convaincre les gens d’investir dans leur entreprise. C’est de ça qu’il faut parler. Il arrive que les 15 minutes d’un candidat se soient écoulées sans que j’aie appris quoi que ce soit sur ce qu’ils font. Comment puis-je alors défendre cette entreprise et convaincre mes collègues de leur offrir du financement? Les gens doivent vraiment se préparer et savoir ce qu’ils font. Beaucoup de gens regardent Dragon’s Den et Shark Tank, et on voit beaucoup de ces présentations. Il faut comprendre que c’est pour la télévision. Sur YouTube, il y a beaucoup de vidéos de présentations d’entreprises. Regardez ces présentations, voyez comment ils parlent, et les questions sur lesquelles ils se concentrent sur et comment ils ne perdent pas de temps.


Q: En regardant en arrière, vous avez vu de nombreux entrepreneurs réussir tandis que d’autres ne réussissent pas si bien. Si vous pouviez offrir un conseil ou une règle d’or pour un entrepreneur débutant, qu’est-ce que ce serait?
R: L’entrepreneuriat, ce n’est pas pour tout le monde. L’instinct, ça ne s’enseigne pas. Les entrepreneurs qui réussissent ont de l’instinct. Je peux tout vous enseigner, mais pas l’instinct. Voilà mon opinion; peut-être que des gens ne seront pas d’accord, mais je soutiens fermement cette déclaration.


Sylvie dit vraiment les choses telles qu’elles sont. Si vous êtes entrepreneur et que vous envisagez de démarrer une entreprise à Montréal, cette entrevue vous offrira une précieuse perspective. En tant que mentor et investisseuse accomplie qui a connu beaucoup de succès, qui a vendu son entreprise, et qui a observé les présentations d’innombrables entrepreneurs, Sylvie est certainement une personne dont les conseils sont valables.

Le programme ProMontréal Entrepreneurs (PME) est un modèle social d’entreprise créé pour aider les jeunes entrepreneurs à s’implanter à Montréal, tout en renforçant leurs racines dans le monde des affaires de la région. PME offre aux entreprises de la rétroaction sur leur plan d’affaires, un réseau de mentors, et l’accès à des ressources de financement. Les entrepreneurs âgés de 18 à 40 ans peuvent également accéder à des capitaux allant jusqu’à 50 000 $. N’hésitez pas à nous contacter pour toute question.